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时代发现-其中两件容器似乎盛放过反刍动物的奶

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晚期青銅時代的奶瓶選圖。圖片來自網絡

科技日報訊 (記者張夢然)人們在巴伐利亞青銅時代和鐵器時代的嬰兒墓里發現了小型帶嘴的容器——可能用於給嬰幼兒喂動物奶。英國《自然》雜誌近日刊登的考古學研究,報道了有關這些人工製品的最新分析,為認識史前人類給嬰兒斷奶的行為提供了新見解。

上述陶器可以追溯到5000多年前的新石器時代,帶嘴的造型使液體可以從中倒出。雖然已有科學家提出它們可能是用於給嬰兒喂食的,但一直難以確定裡面盛放的是什麼,一部分原因是這些陶器的開嘴很小。

為瞭解決這項挑戰,英國布裡斯托大學考古學家朱利·丹尼、理查德·艾夫謝德及他們的同事,此次研究了三件在巴伐利亞發現的開嘴容器,兩件來自早期鐵器時代的一個墓葬群,可追溯至公元前800年至450年,另一件來自晚期青銅時代,可追溯至公元前1200年至800年。這三件容器都是在0歲到6歲的嬰幼兒身邊發現的。

研究人員認為,以上發現證明在嬰兒斷奶期間,這些容器應該被用於給嬰兒喂動物奶以補充營養。

研究團隊詳細分析了脂質殘留,鑒定出了來自動物產物(包括鮮奶)的脂肪酸。其中兩件容器似乎盛放過反芻動物的奶,而另一件則殘留了混合的非反芻動物的奶(可能是豬奶或人奶)。